Tuesday, August 11, 2009


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Raimund Schulz, Kleine Geschichte des antiken Griechenland. Ditzingen: Philipp Reclam, 2008. Pp. 480. ISBN 9783150106792. €19.90.
Reviewed by Angela Kühr, Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main

[Table of contents is listed at the end of the review.]

How to write a Greek history today? Schulz's solution is courageous: Firstly, he presents a narrative differing from the flourishing companion literature with its focus on single epochs or themes, each volume subdivided into various chapters treated separately by specialists. Secondly, he writes a book in German. Is he backwards in a double sense?

A book like this one not only has to be judged in respect of its position within the choir of already existing publications, but also according to its own principles: In the introduction (pp. 11-15), Schulz stresses the necessity of structuring the material by focusing on key themes in order to locate Greek within world history. This ambitious programme is to be realized by concentrating on three main aspects: identity (though Schulz does not use this currently omnipresent term), mobility and war. Far from interpreting the emergence of political structures (the polis and democracy) and the achievements in art, literature and philosophy as the 'Greek miracle' (cf. p. 55), Schulz reads them as survival strategies: Living at the periphery of world history in Archaic times and having to cope with geographical conditions not at all comparable to the territories of the Near Eastern monarchies, the Greeks found answers to who they were by developing the polis as a new form of settlement, which was closely linked to the military invention of the phalanx, and by developing new concepts of the world as reflected in philosophy and art. To survive, the Greeks displayed an outstanding mobility only comparable to that of the Phoenicians. With its merchants, pirates, mercenaries and settlers, Greece has always been on the move, from Mycenaean to Hellenistic times. Consequently, this phenomenon should not be restricted to the so-called colonization era, and Greek history should not exclusively focus on the Aegean world with its contacts to the East but should take into account the Western parts of the Mediterranean as well. Mobility has always been interconnected with the third key theme: war. And military power was closely linked to the political conditions because war concerned everyone who wanted to be taken seriously in these small settlements called poleis, settlements demanding the engagement of every citizen to a degree unknown anywhere else.

Accordingly, Schulz attaches importance to long-term developments instead of dividing history into periods which are defined by political events. Of course, a handbook like this one cannot provide a proper history of philosophy or art, as the author states himself (p. 14), and a handbook should not leave established periodical divisions aside. Within the frame of chronologically arranged parts (see the table of contents at the end of the review), Schulz manages to combine passages presenting the outline of political events with chapters reflecting on cultural aspects, which aim at the heart of Greek society. For instance, he describes the Archaic kouroi as expressions of body ideals, themselves representing the virtues of an antagonistic society (Chapter II. 3). No, Schulz has not invented the claim to write history as cultural history, but his capacity of taking into account the various dimensions of human life and its conditions, of integrating into his narration politics, economics, religion and art -- to name but a few -- is remarkable.

Instead of analysing each of the ten main chapters (see the table of contents below), the reviewer prefers structuring the content by highlighting the author's key themes: identity, military power and mobility.

What made the Greeks Greek, and what made them different in world history? To make a difference could be characterized as the ultimate goal of every Greek aristocrat in Archaic and Classical times. That may be rooted in the Greek conception of religion as a sphere not imprisoning human beings but enforcing their autonomy: Already the epics were centred on human deeds, and the gods had a human face differing from their counterparts of the Near East (p. 37). The growth of the poleis as a world of public spaces and dense communication offered new possibilities for identity formation (pp. 54-65), which was enforced by settling abroad (p. 69-72). Did this lead to Panhellenic identities? Schulze is sceptical and distinguishes between common cultural traits perceptible from outside and self-conceptions of the people concerned. While the Panhellenic sanctuaries and competitions mainly mattered for the aristocratic value system (pp. 94-97), the Persian Wars united the Greeks by a common interpretation of the world: On the one hand, liberty became the prevailing slogan of the post-war era every polis could subscribe to. On the other hand, Aischylos and Herodotos explained the world as being divided between West (the Greeks) and East (the Persians), an interpretation which would have a deep impact on European history (pp. 128. 134. 137-138). Yet, how strong these bonds were is to be doubted. Even a foreign enemy could not make the Greeks forget the particularistic motives prevailing everywhere. The battle at Thermopylai, one of the most heroic moments in later commemoration, already illustrated this very phenomenon: "Dass die Griechen so vergleichsweise geringe Kräfte für diese wichtige Aufgabe mobilisierten, bestätigt den Verdacht, dass es mit dem später so viel beschworenen Willen zur gemeinsamen Verteidigung nicht weit her war. (...) Was später als Triumph spartanischer Todesbereitschaft und Pflichterfüllung gefeiert wurde, offenbarte griechischen Partikularismus in drastischer Weise" (p. 128; cf. p. 139).

The influence of military power on Greek history is more than obvious. Instead of citing passages referring to this omnipresent fact, the importance of war may be related to the question when ancient Greek history came to an end. Of course, Cleopatra poisoning herself was not able to finish an epoch of world history, but this incident has always been regarded as being symptomatic for transformations concerning the whole Mediterranean and the adjacent regions. They had become parts of the Roman Empire, but Greek culture continued to flourish within the oikumene now dominated by the Romans. Schulz finishes his book by discussing this impact, and the reader is tempted to ask if Roman identity was not -- at least partly -- Greek at last. Though you may doubt the Romans combined their Romulus foundation myth with the Aeneas story as early as in the 6th century BC (p. 143), at some time they definitely did -- to get integrated into the Greek cosmos until the Romans themselves integrated the last Hellenistic kingdom by defeating Antonius and his Ptolemaic adherents at Actium: This battle "wies der Mittelmeerwelt den Weg in das nächste halbe Jahrtausend, bis sich erneut ein griechischer Osten (mit der Hauptstadt Byzanz) vom lateinischen Westen abspaltete. 500 Jahre lang herrschte jedoch die von Octavian begründete Reihe römischer Kaiser über die Oikumene, die keinen hellenistischen Rivalen mehr duldete" (p. 397). Maybe Roman history was only an interim phase of an oikumene which was in essence a Greek one? Polemics aside, Schulze makes a strong point to stop conceptualizing ancient history as a history of empires, one of them following another.

From this perspective, the key theme 'mobility' is more than a mere aspect of emphasizing Greek peculiarities: it is another way of approaching the history of the broader Mediterranean in ancient times. Whether you discuss common cultural traits and common living strategies in Archaic times with reference to identity formation, whether you discuss mobility and the foundation of poleis abroad as one, but the most spectacular aspect (p. 70-71), whether you discuss Ionian philosophy as a product of Greek mobility and colonization experiences (p. 100-101), whether you discuss Athenian hegemonic ambitions stretching equally to the East and to the West (p. 192), whether you compare transmediterranean tendencies of hegemonic aspirations (p. 194), whether you discuss Alexander's ambitions to reach the end of the world (pp. 256-258) and the consequences of a Hellenistic "Weltkultur" (pp. 295-338), Greek history is definitely more than Athens and Alexander. Again, Schulz is not the first to stress that, but he succeeds in presenting Greek history as the history of interconnected spaces all around the Mediterranean. Sailing the sea, exploring spaces formerly unknown, commuting between places far away from each other and communicating about needs arising within these spaces, that is Schulze's genuine approach to Greek history. To take the Nestor's cup as a symbol for his understanding: "Pithekussai zeigt uns, dass die griechische Geschichte weder gleichförmig und linear, weder stationär noch zielgerichtet verlief" (p. 47).

To sum up, Schulz's solution is inspiring, there is no comparable Greek history. Though he could have cited more sources and the main text sometimes seems too plain where controversies lurk behind the facts, for example considering Alexander's aspirations towards world domination (p. 260), this does not devaluate the book, just the contrary: Keeping in mind the handbook format, the volume is astonishingly rich with respect to scholarly debates and references. Schulz realizes his programme and reaches an admirable equilibrium between conventional narrative and the integration of new discourses. Beginners and professionals alike will be fascinated by this well written, up to date book, which equally gives an introduction to, and provides new perspectives on the main issues of Greek history.

Table of contents
Einleitung (pp. 11-15)

I. Das Erbe der mykenischen Kultur und die Ausbreitung der Griechen über den Mittelmeerraum (pp. 17-53)
1. Troja und der Beginn der griechischen Geschichte
2. Die mykenische Kultur
3. Die griechische Welt zwischen Siedlungskontinuität und Neubeginn
4. Homer und die adlige Welt des Odysseus
5. Die Griechen im Osten
6. Abenteuer im fernen Westen
7. Hesiod und die Dörfer der Bauern

II. Verfassungsbildung, Machtpolitik und kulturelle Entwicklungen in der Poliswelt des 7. und 6. Jahrhunderts (pp. 54-110)
1. Die Entstehung der Bürgerpolis
2. Die Anfänge der Hoplitenphalanx
3. Repräsentation und Selbstverständnis einer militarisierten Gesellschaft -- Das Ideal des männlichen und weiblichen Körpers
4. Die Wesensmerkmale der Polis im 7. und 6. Jahrhundert v.Chr.: Ausdifferenzierung der Institutionen und innere Konflikte
5. Die Anlage von Apoikien
6. Die Einbindung der Polis in regionale und überregionale Handelsräume
7. Söldner, Tyrannen und Gesetzgeber
8. Ausprägung städtischer Lebensformen: Korinth, Ägina und Phokaia
9. Sparta
10. Athen
11. Mythos, Religion, Sprache -- Elemente eines "hellenischen Gemeinschaftsgefühls"?
12. Die Suche nach lokaler Identität und grenzüberschreitender Weltdeutung: Gründungsmythen und Naturphilosophie
13. Geographie und politische Ordnungsvorstellungen
14. Alternativen zum "bürgerlichen" Leben und zur Polis-Religion: Die Rolle der Charismatiker

III. Der Einbruch der Perser und Karthager in die griechische Welt (pp. 111-143)
1. Der Aufstieg des Perserreiches
2. Der Aufstieg der Karthager im Westen
3. Das griechische Kleinasien unter persischer Herrschaft
4. Die Abwehr der persischen Invasion in Griechenland
5. Der Aufbau der Athener Seemacht
6. Syrakus und die Abwehr der Karthager
7. Die Verarbeitung und Deutung des Krieges
8. Das Bild der Perser und das neue Interesse an den Völkern am Rande der Oikumene

IV. Der Aufstieg Athens zur Seemacht und die Entwicklung zur Demokratie (pp. 144-191)
1. Der Seebund der Athener in der kimonischen Ära
2. Die Entmachtung Kimons und die Reformen des Ephialtes
3. Athens vergeblicher Griff nach Mittelgriechenland und Ägypten
4. Das athenische Seereich in der Zeit des Perikles
5. Wirtschaft und Gesellschaft Athens im 5. Jahrhundert
6. Institutionen, Praxis und Ideale der Demokratie
7. Elite und Masse innerhalb der Demokratie
8. Die Sophisten und Historiker in Athen
9. Das Selbstverständnis der Demokratie in Kunst und Festkultur

V. Die griechische Welt im Zeichen des Peloponnesischen Krieges (pp. 192-233)
1. Athen und der Westen
2. Der Weg in den grossen Krieg
3. Die Etappen des Krieges und die Belastung der Demokratie
4. Bürgerkrieg und Reorganisation der Demokratie in Athen
5. Spartas Machtpolitik und Krieg mit Persien
6. Der Wiederaufstieg Persiens bis zum Königsfrieden
7. Bürgerkriege und militärische Revolution -- Die Veränderung der griechischen Welt nach dem Königsfrieden
8. Spartas Unfähigkeit zum strukturellen Wandel
9. Wirtschaft und Gesellschaft Athens
10. Der Zweite Attische Seebund und sein Scheitern
11. Der dritte Weg: das Beispiel Korinth und Megara
12. Die Ausbildung von Bundesstaaten in den nördlichen Randgebieten
13. Die Macht des Geldes und der militärischen Innovation: Syrakus

VI. Die Expansion Makedoniens unter Philipp und Alexander (pp. 234-260)
1. Die Reaktion der Intellektuellen auf die Probleme der Zeit
2. Der Aufstieg Makedoniens unter Philipp II.
3. Chaironeia und Philipps Hegemonie über Griechenland
4. Der Korinthische Bund und der Tod Philipps
5. Alexanders Griff nach der Weltherrschaft und die Suche nach dem Ende der Welt

VII. Die Herrschaft der hellenistischen Könige (pp. 261-294)
1. Die politische Ordnung und das Erbe des Alexanderreiches
2. Die religiöse Einbindung der hellenistischen Monarchien in einheimische Traditionen
3. Die neuen Residenzen als Symbol und Zentrum der Herrschaft
4. Die Hofgesellschaft und die Beziehungen zu den Poleis
5. Die Neugründung von Städten und die Anlage von Kolonien
6. Die Kooperation mit einheimischen Eliten: Die Seleukiden
7. Die Ptolemäer und die Juden

VIII. Die griechische Kultur und ihre Begegnung mit fremden Völkern in der Zeit nach Alexander (pp. 295-342)
1. Zeichen einer neuen Epoche
2. Die neue Mobilität
3. Gymnasium und Theater als Inbegriff bürgerlicher Kultur
4. Wandel der Stellung der Frauen?
5. Das Leben auf dem Land und seine Deutung
6. Tendenzen der bildenden Kunst
7. Die Eroberung des Raums in Kunst und Malerei
8. Religion und religiöse Kulte
9. Die Suche der Philosophen nach dem Glück
10. Die geographische und ethnographische Erfassung des indischen Raums
11. König Menander und die Begegnung mit dem Buddhismus
12. Massilia und die Welt des Nordens
13. Das Bild der Kelten zwischen Topik und Autopsie

IX. Die griechischen Mächte und das Eingreifen Roms in den östlichen Mittelmeerraum (pp. 343-379)
1. Pyrrhos von Epirus und die "Magna Graecia"
2. Der Aufstieg der griechischen Bundesstaaten im 3. Jahrhundert
3. Die Konfrontation der Makedonen und Seleukiden mit Rom
4. Gründe und Folgen der Schwäche der griechischen Welt
5. Die Provinzialisieurng Makedoniens
6. Der Niedergang der östlichen Königreiche und das Ende Pergamons

X. Griechische Politik und Kultur unter der Herrschaft Roms (pp. 380-418)
1. Die politischen und rechtlichen Rahmenbedingungen griechischen Lebens unter römischer Herrschaft
2. Die Griechen und der Angriff des Mithridates auf die Herrschaft Roms
3. Das Ende des Seleukidenreiches und die neue Rolle des Pompeius als Patron des griechischen Ostens
4. Das Ptolemäerreich zwischen Desintegration und Überlebenskampf
5. Die städtischen Eliten unter römischer Herrschaft
6. Die Kontakte der Griechen zu den grossen Persönlichkeiten der späten Republik
7. Die geistige Auseinandersetzung der Griechen mit Rom zwischen Widerstand, Beeinflussung und Anpassung

Verzeichnis der Karten (pp. 419-426)
Literaturhinweise (pp. 427-445)
Namen- und Ortsregister (pp. 447-458)
Zum Autor (p. 459)

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